Glacier Perito Moreno

Au sud-ouest de l'Argentine, près d'El Calafate, s'étend un incroyable colosse glacier andin : le glacier Perito Moreno. Véritable monstre s'élevant sur 60 m au-dessus du niveau du lac, c'est indéniablement le glacier le plus connu de la Patagonie et l'une des plus belles attractions du bout du monde. Cette pépite glacée Patagonienne fait partie de ces rares endroits à voir, au moins une fois dans sa vie. Bienvenue sur le glacier du Perito Moreno, impressionnant, vivant et bruyant !

Histoire du Perito Moreno

"Perito Moreno" (« Perito » signifiant « Expert ») fut créé en 1937. Son nom lui a été attribué en l'honneur du naturaliste, géographe et explorateur argentin Francisco Pascacio Moreno. Ce dernier a étudié cette région au XIXe siècle et joua un rôle majeur dans la défense du territoire argentin. Plus précisément, il participa aux discussions ayant pour but de délimiter la frontière entre l'Argentine et le Chili.

L'histoire du glacier est également marquée par ses nombreuses ruptures. La première fut observée en 1917 et la dernière date de mars 2012. Entre temps, des phénomènes similaires ont eu lieu tous les 2 à 4 ans.

Ce glacier, protégé par le Parc National Los Glaciares, est inscrit au Patrimoine Mondial de l'Unesco depuis 1981.

Le glacier Perito Moreno aujourd'hui

Pour voir ce somptueux géant de glace bleu que représente le Perito Moreno, rendez-vous en Patagonie argentine, dans la province de Santa Cruz, au sud du Parc National Los Glaciares. Ce dernier préserve en son sein les immenses sommets de la Cordière des Andes (Fitz Roy ou Cerro Torre), plusieurs lacs d'origine glaciaire et d'énormes glaciers, dont le mythique Perito Moreno.

Le glacier Perito Moreno est facile d'accès et se visite facilement, tant par la route que par bateau. Plusieurs options s'offrent à vous pour découvrir chacune de ses nombreuses facettes : randonnées, treks, excursions en bateau, kayak…

Aujourd'hui, le Perito Moreno est apparemment l'un des rares glaciers à ne pas régresser à cause du réchauffement climatique.

A savoir sur le glacier Perito Moreno

Le glacier Perito Moreno est l'un des 48 glaciers alimentés par le gigantesque Campo de Hielo Patagonico, le champ de glace Sud de Patagonie situé entre l'Argentine et le Chili. Il s'étire sur une superficie totale de 22 000 km², dont 3500 se trouvent en Argentine.

A contrario des autres glaciers, caractérisés par les effondrements de pans de glace, le Perito Moreno est en mouvement constant. Il avance ainsi entre 2 et 3 mètres de glace par jour sous les eaux bleutées du lac Argentino. Il détache d'immenses blocs de glace par vêlage dans le lac.

Aujourd'hui, le front du glacier fait approximativement 5 000 mètres de large par 170 mètres de profondeur environ, dont 60 mètres restent émergés. À certains endroits, il fait 700 mètres d'épaisseur.

Des effondrements constants des murs de glace se produisent à n'importe quelle époque de l'année sur le Perito Moreno. Le front du glacier vient buter contre la péninsule de Magellan, parfois jusqu'à la traverser complètement. Après avoir franchi la rive opposée, le glacier se transforme en une sorte de barrage naturel, divisant alors le lac en deux.

Le niveau d'eau de du lac Argentino, notamment le Bras Rico, monte alors jusqu'à 30 mètres, entaillant progressivement la glace et lui donnant petit à petit une forme d'arche. Fragilisé, le front du glacier cède sous la pression, pour ensuite finir par s'effondrer avec fracas. Ce phénomène spectaculaire, appelé la « rupture », a lieu de façon irrégulière, à une fréquence allant d'une année à une décennie.

Peu de temps après, l'arche s'effondre dans un énorme fracas. Cela signifie que les deux parties du lac Argentino sont alors à nouveau rattachées. Il est rare d'assister à cet autre phénomène naturel, d'autant plus que cela peut se produire au cours de la nuit.

Le glacier Perito Moreno, une authentique merveille de la nature

Le glacier Perito Moreno est un trésor de la nature recélant des particularités uniques qui figure parmi les sites incontournables à visiter en Patagonie argentine. L'émotion suscitée à la vue de cette muraille de glace est indescriptible. On ne se lasse pas de contempler les jeux de lumière sur sa surface bleutée, guettant le moindre craquement.

Avec ses grottes mystérieuses, ses sommets vertigineux et ses impressionnantes crevasses, ce gigantesque glacier aux entrailles bleutées continue de faire rêver les aventuriers. Ici, la couleur «bleue» se décline dans différentes nuances, allant du plus clair, pratiquement translucide, au plus foncé. Le bleu met en relief les contrastes d'un élément naturel dans tous ses états.

Le glacier vient révéler petit à petit ses secrets, emmenant ainsi ses visiteurs dans un inoubliable voyage sensoriel. Sous la pression des chutes de neiges accumulées, le névé expulse l'air du glacier. Alors que d'immenses colonnes de glace se dressent sur le glacier, telles des murailles sculptées, des pans de glace se détachent régulièrement.

Aux abords du glacier, dans le parc naturel Los Glaciares, se déploient desuperbes sentiers de randonnée. Dans ses alentours, on part en excursion en bateau sur le lac, s'approche du glacier en kayak ou part randonner à dos de cheval. Pendant ce temps, les rivières avoisinantes accueillent ceux désirant taquiner la truite et les musées de la région sont accessibles au public.

Comment s'approcher de près du glacier Perito Moreno ?

A pied

Il faut avant tout se rendre au parking du site, en voiture ou via les services de transport depuis El Calafate. Le parking P1, étant situé au niveau du lac Argentino, un sentier s'étirant sur 1,1 km permet de rejoindre le glacier par le bas. Le parking P2, situé en hauteur, donne directement accès à plusieurs points de vue sur le glacier.

Les sentiers sont ici aménagés de passerelles. La multitude de points de vue permet d'admirer le glacier sous différents angles et en toute sécurité. Régulièrement, le glacier craque et gronde, avec des pans entiers de glace tombant dans le lac, formant une grande vague.

Le spectacle est à la fois fantastique, imprévisible et dangereux. Cependant, grâce aux aménagements, dont des escaliers aménagés, des terrasses en bois et différents belvédères, on peut le visiter en sécurité. Depuis le balcon inférieur, à 400 m de dénivelé, on se retrouve près de la face nord du glacier.

En kayak

Quel moment unique que celui d'approcher le glacier Perito Moreno en kayak ! Avant tout départ, il est essentiel de bien se renseigner sur le temps qu'il fait. Le silence environnant accroit considérablement cette impression d'immensité, ressentie uniquement en kayak. Même s'il n'est pas autorisé de s'approcher au plus près du glacier, à cause du danger occasionné par une éventuelle chute de glace, on peut alors envisager le passage près de plus petits icebergs.

En bateau

Il est enfin possible d'approcher du glacier en bateau (1h). Le point de départ s'effectue depuis l'embarcadère de Bajo de las Sombras ou celui de Bandera (plus fréquenté). Naviguer sous l'imposante stature du glacier est une expérience assez impressionnante.

La meilleure période pour y aller ?

Le glacier Perito Moreno reste normalement accessible toute l'année. Cependant, le climat y est très rigoureux, c'est-à-dire humide et neigeux en altitude. Les vents sont froids, parfois violents, et les précipitations abondantes.

La période idéale pour visiter le glacier est l'été australe, c'est-à-dire entre janvier et février. Les températures sont généralement très agréables à cette période de l'année. Vous pouvez également partir en mars / avril, moins touristique, mais le climat est moins extrême qu'en hiver.

Comment s'y rendre ?

C'est à partir de la ville d'El Calafate que l'on arrive facilement jusqu'au au glacier Perito Moreno.

Par voie terrestre

En bus

Depuis la gare routière de la ville, El Calafate Bus Terminal, vous pouvez prendre une navette qui part tous les jours. Vous avez le choix entre prendre la route du matin : départ à 9h et retour à 16h ou partir durant l'après-midi : départ à 13h et retour à 19h. Comptez environ 1h 30 min de trajet et 450 pesos par personne (soit 8 euros environ).

En voiture de location

La route qui rejoint le Perito Moreno est très bonne. Il s'agit de la route provinciale n°11, au départ d'El Calafate. Elle vous mènera jusqu'à la péninsule de Magellan, situé en face du glacier. Il faudra compter environ 40h pour effectuer le trajet d'une longueur de 2 600 km.

Par voie aérienne

En avion

A seulement 70 km du Glacier, se trouve El Calafate et son aéroport, fréquenté quotidiennement par plusieurs vols en provenance de Buenos Aires, Ushuaïa … Depuis Buenos Aires, l'avion décolle de l'aéroport domestique « Aeroparque Jorge-Newbery ». Comptez au moins 50 min de route pour passer de l'aéroport international à l'aéroport domestique.

L'aéroport d'El Calafate se trouve à environ 21 km du centre-ville. Pour rejoindre la ville, prenez un minibus. Comptez 7 EUR par adulte l'aller simple, 12 EUR par adulte l'aller-retour. Le voyage est gratuit pour l'enfant. Quant au taxi, déboursez 17 EUR l'aller simple, mais le tarif est négociable.

Pour relier Buenos Aires à El Calafate, comptez 3h20 de durée de vol. Une fois que l'on arrive à El Calafate, il faut ensuite ajouter un trajet de 70 km par la route avant d'arriver à destination.

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